Jupiter dan 79 Satelinya

Survei terbaru dari wilayah di sekitar gas raksasa di Jupiter itu menemukan selusin bulan baru, termasuk bola aneh yang menuju ke arah yang salah.

Selusin tahun yang lalu, para astronom berdebat, “Apa itu planet?” Mereka mungkin harus segera berdebat mengenai pertanyaan lain tentang klasifikasi tata surya: “Apa itu bulan?”

Pada hari Selasa, para ilmuwan yang dipimpin oleh Scott S. Sheppard dari Carnegie Institution for Science mengumumkan penemuan selusin bulan di sekitar Jupiter, menjadikan jumlah total yang mengorbit planet terbesar tata surya menjadi 79. Di sebelah bulan-bulan terkenal yang dilihat Galileo melalui teleskopnya pada tahun 1610, Ganymede ukurannya lebih besar dari Merkurius, Callisto yang sangat bersuara, Io vulkanik dan lainnya. Mereka mengukur antara setengah mil dan dua mil lalu ke orbit jutaan mil dari planet ini.

Ketika teleskop menjadi lebih baik, para astronom pasti akan menemukan semakin banyak bulan, lebih kecil dan lebih kecil, di sekitar Jupiter dan planet-planet raksasa lainnya yang mengorbit matahari. Ketika jumlah bertambah menjadi ratusan, mungkin ribuan, para ilmuwan mungkin mulai bertanya-tanya apakah itu layak dicatat. Apakah setiap kerikil yang mengelilingi planet memenuhi syarat sebagai bulan?

“Kita mungkin harus mulai memanggil yang berukuran kurang dari satu kilometer, mungkin ‘bulan kerdil,'” kata Dr. Sheppard. Pluto diturunkan dari planet ke planet kerdil pada 2007.

Bulan hanyalah sebuah batu di orbit di sekitar planet, dan saat ini tidak ada ukuran minimum untuk sesuatu yang disebut bulan. Namun dalam praktiknya, para astronom hanya menghitung objek yang orbitnya dapat mereka tentukan. Cincin Saturnus, misalnya, dianggap terdiri dari partikel yang ukurannya bervariasi dari butiran pasir hingga rumah – terlalu kecil untuk melihat dan melacak partikel individu.

Tugas utama tim Dr. Sheppard adalah mencari Planet Sembilan, sebuah planet yang dihipotesiskan jauh melampaui Neptunus yang tampaknya menjadi benda yang saling berdesakan di tepi tata surya. Tetapi mereka menyadari pada bulan Maret tahun lalu bahwa Jupiter akan melewati bagian langit malam yang ingin mereka cari. Jadi di situlah mereka melihat.

Namun dalam gambar yang diambil oleh teleskop di Chili, mereka menemukan 12 titik cahaya baru di sekitar Jupiter. Memverifikasi pengamatan tersebut memakan waktu satu tahun. Bulan-bulan yang lebih besar seperti Europa dan Ganymede biasanya mengorbit dalam arah yang sama dengan rotasi planet mereka, yang oleh para astronom disebut sebagai gerak maju. Itu tidak mengherankan, karena bulan-bulan ini kemungkinan terbentuk dari piringan debu dan gas yang berputar ke arah yang sama dengan planet ketika tata surya terbentuk. Para astronom belum menemukan nama untuk 11 dari 12 bulan baru. Mereka mungkin akan mencari masukan dari publik, kata Dr. Sheppard.

Irene Kusuma

leave a Comment