Kawah Asteroid Zaman Es Ditemukan Di Bawah Gletser Greenland

menurut para ilmuwan yang menemukannya, ini adalah kawah benturan pertama yang ditemukan di bawah salah satu lapisan es Bumi. Terkubur di bawah salju dan es setengah mil di Greenland, para ilmuwan telah menemukan dampak kawah yang cukup besar untuk menelan Distrik Columbia.

Temuan ini menunjukkan bahwa asteroid besi raksasa menabrak apa yang sekarang menjadi gletser selama zaman es terakhir, era yang dikenal sebagai Zaman Pleistosen yang dimulai 2,6 juta tahun yang lalu. Ketika itu berakhir hanya 11.700 tahun yang lalu, mega-fauna seperti kucing bertaring tajam mati ketika manusia mewarisi Bumi.

Penemuan ini dapat menyebabkan wawasan ke dalam iklim zaman es, dan dampaknya dari letusan puing-puing yang akan dihasilkan dari tabrakan dahsyat seperti itu.

“Ini adalah kawah tumbukan pertama yang ditemukan di bawah salah satu lapisan es planet kita,” kata Kurt Kjær, ahli geologi di Center for GeoGenetics di Natural History Museum of Denmark dan penulis utama studi tersebut, yang diterbitkan Rabu di jurnal Science Advances.

Pada tahun 2015, Dr. Kjær dan seorang rekannya menganalisis peta Greenland NASA ketika mereka melihat adanya depresi melingkar yang sangat besar di Gletser Hiawatha di ujung barat laut Greenland.

“Ada lanskap tersembunyi yang mulai terbentuk,” kata Dr. Kjær. “Kami melihatnya dan berkata, ‘Apa itu?’ Pada saat itu, Dr. Kjær memikirkan meteorit seukuran mobil yang dipajang di halaman dekat kantornya di Kopenhagen, yang secara kebetulan telah ditemukan dari barat laut Greenland. Dia dan koleganya bercanda bahwa mungkin struktur melingkar itu adalah kawah yang ditinggalkan oleh asteroid.

Setelah tawa mereda, mereka menyadari saran mereka mungkin tidak dibuat-buat. “Hanya ada begitu banyak cara Anda dapat membuat fitur melingkar di bawah lapisan es,” kata Dr. Kjær. Selama tiga hari pada Mei 2016, timnya terbang di atas kawah dengan pesawat Jerman dengan radar penembus es, menggambar garis grid imajiner di permukaan.

John Paden, seorang ahli glasiologi radio di Universitas Kansas, mengoperasikan radar dalam penerbangan. Setiap detik ia mengirim 12.000 gelombang radio ke es, memantulkan lapisan es dan memungkinkan tim untuk mengukur ketebalan, struktur, dan usia lapisan es.

Survei udara mengkonfirmasi bahwa ada lubang besar dengan pelek melingkar yang tinggi dan struktur yang mengangkat di bagian tengah, semuanya merupakan tanda-tanda adanya kawah yang dalam. Analisis tim menunjukkan bahwa kawah Hiawatha memiliki kedalaman hampir 1.000 kaki dan diameter 20 mil, menempatkannya di antara 25 kawah tumbukan terbesar di Bumi, meskipun jauh lebih kecil dari kawah 90 mil yang ditinggalkan oleh dampak Chicxulub yang memusnahkan dinosaurus dari muka Bumi.

Patudu Hutagaol

leave a Comment