LIGO Mendeteksi Dua Bintang Mati Bertabrakan

Para astronom mengumumkan bahwa mereka telah melihat dan mendengar sepasang bintang mati bertabrakan. Peristiwa itu memberi mereka pandangan pertama tentang proses kekerasan dimana sebagian besar emas dan perak di alam semesta diciptakan.

Tabrakan, yang dikenal sebagai kilonova, mengguncang galaksi di mana itu terjadi pada jarak 130 juta tahun cahaya dari sini di konstelasi selatan Hydra. Peristiwa tersebut mengirim kembang api melintasi alam semesta. Kejadian tersebut memicu sensor di luar angkasa dan di Bumi, serta menghasilkan kicauan keras di antena yang dirancang untuk mempelajari riak kosmik. Ini mengirim para astronom berlari ke teleskop mereka, dengan harapan menjawab salah satu misteri alam semesta yang telah lama dicari.

Ledakan semacam itu, yang telah lama diduga para astronom, menghasilkan banyak unsur yang lebih berat di alam semesta, termasuk logam mulia seperti emas, perak, dan uranium. Semua atom di cincin kawin Anda, di harta Firaun, dan bom yang menghancurkan Hiroshima dan masih mengancam kita semua, begitulah ceritanya, telah dibentuk dalam pertunjukan kosmik gong yang bergema melintasi langit.

Pertunjukan gong ini terjadi ketika sepasang bintang neutron, inti padat yang menyusut dari bintang yang meledak dan mati, bertabrakan dengan kecepatan cahaya yang hampir sama. Bintang-bintang ini adalah massa yang sama besarnya dengan matahari yang memadati wilayah seukuran Manhattan yang dipenuhi medan magnet dan gravitasi.

Mempelajari bola api dari ledakan ini, para astronom telah menyimpulkan bahwa ia telah menciptakan awan debu emas berkali-kali lebih masif dari Bumi, membenarkan kilonova sebagai agen alchemy kosmik kuno. “Untuk pertama kalinya, kami memiliki bukti,” kata Vicky Kalogera, seorang astronom di Universitas Northwestern.

Banyak makalah yang muncul di Nature, Physical Review Letters dan Science, tentang topik-topik termasuk fisika nuklir dan kosmologi. “Ini adalah pertunjukan kembang api terbesar di alam semesta,” kata David Reitze dari California Institute of Technology dan direktur eksekutif Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory, atau LIGO.

Daniel Holz, seorang astrofisika di University of Chicago dan anggota LIGO Scientific Collaboration, kelompok yang lebih besar yang mempelajari gelombang gravitasi, mengatakan, “Saya tidak bisa memikirkan situasi serupa di bidang sains di masa hidup saya, di mana satu peristiwa memberikan begitu banyak wawasan mengejutkan tentang alam semesta kita.”

Kunci dari penemuan ini adalah pendeteksian gelombang gravitasi, yang memancar seperti riak-riak di kolam yang menggetarkan kain kosmik, dari galaksi yang jauh. Itu satu abad yang lalu bahwa Albert Einstein meramalkan bahwa ruang dan waktu dapat bergetar seperti semangkuk jeli ketika benda-benda besar seperti lubang hitam bergerak. Tetapi gelombang seperti itu akhirnya dikonfirmasi ketika LIGO merekam suara dua lubang hitam raksasa bertabrakan.

Patudu Hutagaol

leave a Comment