Peluncuran Roket, Explorasi Bulan dan Event Astronomi Baru

Tahun 2019 dimulai dengan pendaratan di bulan oleh China lewat misi Chang’e-4. Pesawat ruang angkasa tersebut diluncurkan pada bulan Desember 2018 dan mencapai orbit bulan empat setengah hari kemudian. Jika pendaratannya berhasil, Chang’e-4 akan menjadi pesawat ruang angkasa pertama yang melakukan pendaratan yang lancar dan utuh, di sisi jauh bulan yaitu sisi yang selalu menghadap jauh dari Bumi.

Pesawat ruang angkasa China mungkin menjadi yang pertama dari serangkaian pendaratan di bulan. Sebuah perusahaan Israel, SpaceIL, dijadwalkan melakukan pendarat ke bulan pada bulan Februari. Awalnya, SpaceIL adalah satu dari empat finalis di Google’s Lunar X Prize. Tetapi hadiah itu tidak diklaim ketika tidak ada satu pun perusahaan yang dapat memenuhi tenggat waktu peluncuran 31 Maret 2018. Jika misi Israel berhasil, itu akan membuat negara itu yang keempat untuk menyelesaikan pendaratan lunak di bulan, setelah Amerika Serikat, Uni Soviet dan Cina.

Tetapi Israel bisa dikalahkan India, yang dapat meluncurkan Chandrayaan-2, pendarat dan penjelajah bulan pertama negara itu, paling cepat akhir Januari. (Chandrayaan-1, pengorbit, diluncurkan pada 2008.) Misi itu diperkirakan akan diluncurkan tahun lalu, akan tetapi terjadi banyak penundaan.

Explorasi ke bulan ini dapat berfungsi sebagai persiapan untuk peringatan 50 tahun misi Apollo 11, ketika manusia pertama kali berjalan di bulan. Dan Cina memiliki kesempatan untuk mengambil tahun 2019 dengan misi bulan kedua, Chang’e-5, yang dapat mendarat di bulan akhir tahun, mengumpulkan sampel dan kemudian mengembalikannya ke Bumi untuk dipelajari.

Astronot NASA dapat melakukan perjalanan ke luar angkasa dari tanah Amerika. Sejak 2011, ketika pesawat ulang-alik Atlantis menyelesaikan misi terakhirnya, para astronot dari Amerika Serikat dan negara-negara lain menggunakan kapsul Soyuz Rusia untuk melakukan perjalanan dai dan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Itu bisa berubah akhir tahun ini. SpaceX dan Boeing sama-sama membuat kapsul baru untuk membawa kru untuk NASA dan badan antariksa lainnya. kapsul-kapsul itu sepertinya akan lepas dari launchpad pada tahun 2019 setelah tertunda pada tahun sebelumnya.

Crew Dragon SpaceX dijadwalkan melakukan peluncuran uji coba pertama pada 17 Januari. Jika itu berhasil, peluncuran pengujian dengan awak kapal bisa menyusul pada bulan Juni. Boeing Starliner juga dapat terbang tanpa awak pada bulan Maret, diikuti oleh pengujian penerbangan yang membawa astronot pada bulan Agustus.

Tetapi bahkan jika uji penerbangan selesai untuk kedua kapsul tersebut, NASA perlu menguji kesiapan dan keamanan mereka sebelum pesawat ruang angkasa mulai membawa kru ke stasiun ruang angkasa. Operator roket pribadi baru dapat membuatnya mengorbit

Tahun lalu adalah tahun yang sibuk untuk penerbangan luar angkasa. Falcon Heavy telah diuji dengan sukses, memberikan SpaceX roket paling kuat yang saat ini yang dapat diluncurkan dari Bumi. Rocket Lab memasukkan muatan ke orbit tiga kali selama tahun ini, memberikan janji roket kecil untuk bisnis satelit. Dan SpaceShipTwo dari Virgin Galactic melintasi ambang batas 50 mil ke atmosfer, menjadikannya peserta paling maju dalam penerbangan antariksa.

Irnati Sugiati

leave a Comment